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哈勃望遠鏡

來源:中國包裝 責編:ldzldz 作者:水放多了 時間:2007-08-26

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研製國家:美國

名稱型號:哈勃望遠鏡

研製單位:美國航空航天局

造    價:30億美元

現    狀:退役

一、概述

以著名天文學家哈勃命名的“哈勃”號太空望遠鏡,是迄今發射上天直徑最大的望遠鏡,它總長12.8米,鏡筒直徑4.28米,主鏡直徑2.4米連外殼孔徑為3米,全重11.5噸,是一座完整的“太空天文台”。哈勃太空望遠鏡可以獨立完成許多天文研究工作。

 

二、功能指標

第一,它能夠單個地觀測星群中的任一顆星;第二,它能研究和確定宇宙的大小和起源,以及宇宙的年齡、距離標度;第三,它能分析河外星係,確定行星部、星係間的距離;第四,它能對行星、黑洞、類星體和太陽係進行研究,並畫出宇宙圖和太陽係內各行星的氣象圖。它將使人類觀測宇宙的視野擴大350倍,使人類看到宇宙中140億光年前發出的光。

 

三、結構特點

哈勃望遠鏡包括全部自動化儀器設備,主鏡、副鏡、成像係統、計算機處理係統,中心消光圈、主副鏡消光圈、控製操縱係統和圖像發送係統,以及兩個長11.8米、寬2.3米,能提供2.4千瓦功率的太陽電池板,兩部與地麵通信的拋物麵天線等。

 

四、主要裝備

它所攜帶的最先進設備有6種:

寬視場行星照相機。它靈敏度高,觀測波段極寬,從紫外一直到紅外。不僅可觀測太陽係行星,還可對銀河係和河外星係進行觀測,且照片清晰度非常高。

暗弱天體照相機。它是兩個既獨立又相似的完整天體和探測係統,可探測到暗至23——29等的星體。

暗弱天體攝譜儀。它可對從紫外到近紅外波段的輻射進行光譜分析,又可測算它們的偏震。

高分辨率攝譜儀。它能對紫外波段進行分光觀測,能觀察更暗弱、更遙遠的天體。

高速光度計。它可在可見光波段和紫外波段範圍內對天體作精確測量,可確定恒星目標的光度標準,又進一步識別過去人們觀測到的天體情況。

精密製導遙感器。共有3台,分別用於望遠鏡定向係統和天體位置精密測量定位。

 

五、使用狀況和取得的成果

    自發射到目前,已經過去了11年。期間,還於1993、1997、1999、2002年四次對它進行了修理和儀器更換。“哈勃”望遠鏡在投入天文觀測後,得天獨厚,獲得了一些重大發現,令科學家們激動不已。它的最初目的是通過對中子星、脈衝星、類星體和黑洞的觀測,深入研究宇宙的起源、結構、組成和演化等難題。1991年,“哈勃”望遠鏡成功地觀測到距離地球17萬光年的大麥哲倫星雲旗魚座的第三個輪形星雲;成功地拍攝了超新星1987A的清晰照片;它重新量度了大麥哲倫星雲的距離為169000±5%光年,而在此以前,誤差高達±30%以上。1992年初,美國天文學家托德·勞爾在亞特蘭大的一次會議上根據“哈勃”太空望遠鏡發回的資料,公布了一項十分驚人的大發現:首次在銀河係臨近M87的星係中央,確認存在一個巨大的黑洞。這是迄今為止證明黑洞存在的最直接證據。1992年4月,“哈勃”望遠鏡發現了一顆最亮的恒星,其溫度比太陽高33倍。1992年5月,它發現宇宙中最古老的星係有新星形成。

“哈勃”望遠鏡取得了豐碩的科學成果。全世界20多個國家有2000多名科學家利用它進行了10餘萬多次科學觀測,並在分析的基礎上撰寫了數千篇論文。它取得的主要成就有:一、增進了人類對宇宙年齡和大小的了解;二、證明某些星係中央存在超高質量的黑洞;三、觀察了數千個星係和星係團,探測到了宇宙誕生早期的“原始星係”,使科學家有可能跟蹤研究宇宙發展的曆史;四、對神秘的類星體和其存在的環境進行了深入觀測;五、更深入揭示了恒星的不同形成過程;六、對宇宙誕生早期恒星形成過程中重元素的組成進行了研究;七、揭示了已死亡的恒星周圍氣體殼的複雜組成;八、對獵戶座星雲中年輕恒星周圍的塵埃環進行了觀測,揭示出銀河係中存在其他行星係統;九、對蘇梅克彗星與木星相撞進行了詳情觀測;十、對火星等行星的氣候情況進行了觀測;十一、發現木星的兩顆衛星大氣層中存在氧。

哈勃太空望遠鏡十佳照片

相關鏈接:哈勃太空望遠鏡16年十大發現
原文網址:http://www.telescope-china.net/article.asp?id=6

哈勃太空望遠鏡正在接受最後一次維護,也許2008年就要告別太空。科學家從它16年來的赫赫功績中,精心篩選出10項最突出的貢獻,紀念哈勃帶著我們遊曆宇宙的時光。在很多研究人員眼中,哈勃輝煌的一生也是天文學研究的黃金時代。

  撰文 馬裏奧·利維奧(Mario Livio)

曆史上,很少有望遠鏡能夠像哈博望遠鏡這樣,對天文學研究產生如此深遠的影響。不過,哈勃所起的作用並非大多數人想象的那樣,基本上,它沒有作出過任何一項發現——因為,所有成就都不是由它獨立完成的。地基天文台的觀測常常會發現一些蛛絲馬跡,但受到自身觀測能力的限製,得出的結果往往不能讓人放心。通過觀測,哈勃就會對結果作出比較確定的判斷。通過與其他天文台的合作,哈勃已經為宇宙描繪了一幅多彩的畫卷。它迫使理論學家重新審視那些粗枝大葉的理論,建立新的理論,把那些天文現象解釋得更加精確。簡而言之,哈勃的影響之所以如此深遠,並不是因為它超然於其他設備和技術之上,而是因為哈勃與它們密切結合,成了一個整體。

  2006年4月,這架望遠鏡度過了它在太空中的第16個周年紀念日。哈勃不僅為天文學家提供了前所未有的細節,還讓全世界的人在家中也能一睹宇宙的奇景。不過,最近針對它未來命運的爭論,卻讓這些成就蒙上了一層陰影。在美國國家航空航天局(NASA)奮力恢複航天飛機飛行的同時,哈勃的處境也在持續惡化;除非宇航員飛抵那裏,對它進行整修,不然這架望遠鏡可能會在2008年中期便早早結束它的工作生涯。這個緊要關口日益臨近,促使我回頭審視哈勃的,也是天文學過去的十五年。對許多研究人員而言,這十五年也是他們研究領域的黃金時代。

  下麵,我將從哈勃的貢獻中,挑選出10項最為迷人的成就(不可否認其中會存在一定的偏向性),並且按照從小到大的順序——從行星這樣的小天體,到巨大的星係,乃至整個宇宙,逐一進行介紹。要在一篇文章中公平對待哈勃的所有貢獻,絕非易事。在本文寫作之時,哈勃的資料庫中已經包含了超過27萬億字節的數據,而且仍在以每月3,900億字節的速度增加。這些數據已經成為6,300篇科學論文的基礎。此外,這架望遠鏡還在繼續出產令人驚訝的科學成果。在去年與其他天文台的合作觀測中,哈勃發現了冥王星的另外兩顆新衛星;在宇宙的極早期找到了一個質量大得出乎意料的星係(而且自相矛盾的是,質量大得與它幼小的年齡極不相稱);還確認了在一顆褐矮星身邊,有一個達到行星質量的同伴,雖然它本身比行星重不了多少。我們應該為生活在這樣一個時代感到幸運,哈勃讓我們第一次有機會目睹宇宙中的許多奇景。就在不久之前,人類還隻能在自己的想象中描繪這些景象。

  1、彗木大衝撞

  從宇宙的角度出發,舒梅克—列維9號彗星(Comet Shoemaker-Levy 9)與木星相撞,是一件再平常不過的事:岩石行星和衛星表麵的千瘡百孔已經證明,太陽係原本就是一個危險的射擊場。不過,從人類的視角來看,這場衝撞卻是終其一生也難得一見的大事:人們相信,平均每1,000年,才會有一顆彗星一頭紮進行星之中。

  在舒梅克-列維9號彗星“英勇獻身”的一年以前,哈勃的照片就揭露出,它已經分裂成大約20塊碎片,變成了一串“珍珠項鏈”。1994年7月16日,第一塊碎片闖入木星大氣層,接下來的一周內,其餘碎片也接踵而至。照片顯示,如原子彈蘑菇雲一般的火球柱從木星的地平線上升騰而起,在撞擊發生後的10分鍾以內,逐漸下降、擴散開來。撞擊造成的疤痕在木星表麵滯留了好幾個月。

  這些照片如此珍稀,已經是價值不菲,這些連拍畫麵,還對木星這顆氣態巨行星的化學構成提出了一個有趣的問題。在某個位置,波紋以450米/秒的速度向外擴散。主流解釋認為,這些波紋是重力波(gravity wave)的一種,木星大氣層中的浮力起到了回複力的作用,就像你試圖將一塊木頭強壓到水下,它就會上下來回振動一樣。[譯注:這裏指的並不是廣義相對論預言的引力波(gravitational wave),而是流體力學中的重力波。當一小團流體物質偏離平衡位置時,某種回複力,例如重力或浮力,就會迫使它恢複平衡,結果這團物質就會在平衡位置附近來回振動,形成所謂的重力波。水麵上蕩漾的波紋就是重力波最常見的例子。]果真如此,這些波紋的性質就能間接表明,在這塊傳播著波紋的水雲(water cloud)之中,氧和氫的比例是太陽的10倍。根據過去一些理論提出的假設,木星是由太陽係的原始塵埃氣體盤,在引力的作用下分裂成團,逐漸聚集而成的。如果假設正確,木星的化學構成就該與氣體盤相同,也就應該跟太陽的化學成分相似。觀測與理論提出的化學成分比例,明顯有很大的差距,這個分歧至今無人能解。

  2、太陽係外的行星

  2001年,美國天文學會請行星科學家投票表決,選出過去十年內他們心目中最重大的發現。結果,在我們太陽係以外成功檢測到其他行星的存在,成為他們的一致選擇。現在,研究人員已經找到大約180個類似的天體,其中大部分都是利用地基望遠鏡,通過觀測恒星的輕微擺動發現的。當一顆行星圍繞主星旋轉時,它所施加的引力就會拉扯主星,引起這樣的擺動。不過這些觀測所提供的信息非常有限:隻提供了這顆行星運行軌道的大小和橢率,以及這顆行星的質量下限。

  哈勃進行了後續觀測,它著重觀察一些軌道平麵與我們的視線方向剛好一致的行星。這些行星周期性地從主星前麵經過,遮擋一部分星光,導致恒星亮度下降——這類事件被稱為掩食(transit)。哈勃觀測了人們發現的第一顆掩食行星——恒星HD209458的同伴,為這顆行星的性質提供了非常翔實的信息,詳情程度超過了我們在太陽係外發現的其他任何行星。它比木星輕了30%,直徑卻大了30%,這大概是因為主星發出的強勁輻射已經使它變得體態臃腫。如果這顆行星擁有寬寬的光環和大塊頭衛星,哈勃數據的精度就足以暴露它們的蹤跡;很可惜,它們並不存在。最令人印象深刻的是,哈勃已經測得了這顆行星的化學成分。對一顆圍繞著其他恒星運行的行星來說,這還是破天荒頭一遭。它的大氣層中包含了鈉、碳和氧,它的氫元素揮發到太空之中,形成了一條彗星狀的尾跡。這些觀測打響了在銀河係其他地方搜尋生命化學信號的第一槍。

  3、恒星的死亡之舞

  理論預言,質量介於太陽的8倍到25倍之間的恒星,會在一場超新星爆炸中結束自己的生命。當這顆恒星耗盡所有可用的燃料,它就會突然失去一直支撐著自身重量的壓力。它的核心坍縮成一顆中子星—— 一個毫無生氣的超致密殘骸,外側的氣體包層則會以5%的光速拋射出去。

  可是,要檢驗這個理論,卻一直困難重重,因為從1680年以來,我們的銀河係中再也沒有超新星爆發。1987年2月23日,天文學家退而求其次,找到了一個好機會:一顆超新星出現在銀河係的一個伴星係——大麥哲倫星雲(Large Magellanic Cloud)中。當時哈勃還沒有發射升空,不過三年之後,它就對事件的進程展開了追蹤。很快,哈勃就在這顆已經爆炸的恒星周圍發現了一個三環係統。中間的亮環似乎代表了一團沙漏狀氣體的狹窄腰部,較大的兩個亮環則是兩片淚滴狀瓣片的邊緣,這些結構顯然是那顆恒星在爆炸之前的幾萬年內創造出來的。1994年,哈勃看見中央亮環上的一些光點開始依次增亮——暗示超新星拋射物正在撞入亮環。對這條亮環的觀測,仍在為我們研究這顆恒星的最後時光提供有用的線索。

  跟那些質量較大的恒星不同,人們認為類日恒星會以一種體麵的方式了卻殘生:它們通過一種非爆炸的過程,將自己的外側氣體包層拋射出去,整個過程將持續一萬年左右。這顆恒星將熾熱的中央核心逐漸暴露出來,它發出的輻射會使周圍被拋射出去的氣體電離,發出鮮亮的綠色(由電離氧發射)和紅色(電離氫)光芒。這個過程所產生的最終結果,被稱為行星狀星雲(planetary nebula),不過它跟行星其實並沒有什麼關係。今天已知的行星狀星雲約有2,000個。哈勃以空前的精度,揭露出它們格外複雜的形狀。

  一些星雲展示出一組形如牛眼的同心圓環。這可能意味著拋射過程並不連續,而是周期性的。奇怪的是,由此推算出來的兩段拋射期之間的時間間隔約為500年,用動力學脈動(dynamic pulsation)來解釋太長,用熱力學脈動(thermal pulsation)來描述又太短。(在動力學脈動中,恒星處於引力和氣體壓力的太極推手之中,本身會收縮和膨脹,這種脈動的周期通常為幾百天;而在熱力學脈動中,恒星核心附近的氫氣層經曆了突發的熱核反應,從而改變恒星結構,打破了平衡狀態,這個過程通常將持續幾千年。)因此,我們還不清楚同心圓環的確切本質。

  4、宇宙分娩

  很久以前,天文學家就已經知道,噴湧而出的狹窄氣流標明了恒星誕生的地點。初生的恒星能夠發射出一對準直的噴流,長度可達好幾光年。[譯注:所謂準直,是指噴流的方向性極佳,如同激光一樣,射出很遠仍然隻是一個很小的光斑,而不像手電筒射出的光線,三五米開外就已經發散得很大。]我們還沒能完全理解它的形成過程。最有希望的假說與大規模的磁場有關,它纏繞在這個年輕天體周圍的塵埃氣體盤中。經過電離的物質就像穿在繩子上的珠串一樣,被迫沿著磁力線流動,隨著繩子的旋轉而被拋擲出去。哈勃已經發現,這些噴流確實起源於物質盤的中心,為這種理論圖景提供了第一份直接證據。

  原先有另一種想法認為,這些環恒星盤(circumstellar disk)應該會深深埋藏在形成它們的氣體雲中,因而不可能看得到。這種觀點已經被哈勃推翻。實際上,哈勃揭露了幾十個原行星盤(protoplanetary disk,也被稱為proplyd)的行蹤,它們大都映襯在明亮的星雲背景上,形如一個個剪影。在哈勃觀測過的年輕恒星之中,至少有一半看似擁有類似的物質盤。事實證明,形成行星所需的原料,在銀河係中是普遍存在的。

  5、星係考古

  天文學家認為,較大的星係,例如銀河係和仙女座大星係(Andromeda),是通過吞並較小的星係成長起來的。這種複雜的成長曆程所留下的蛛絲馬跡,應該被記錄在恒星的排布、年齡、成分和速度之中。在破譯星係成長曆史這方麵,哈勃功不可沒。它對仙女座星係的恒星“暈”所做的觀測就是一例。星係暈是包裹在主星係盤周圍的稀薄的球狀結構,由恒星和星團構成。天文學家發現,在仙女座大星係的暈中,恒星的年齡千差萬別:最古老的有110億年到135億年,最年輕的隻有60億年到80億年。相比之下,年輕的恒星就像是老人院裏的小孩,它們一定是從其他地方遊蕩過來的:可能來源於一些更為年輕的星係(例如後來被吞並的衛星星係),也可能來自仙女座大星係本身一些比較年輕的區域(假如另一個星係撞過來,或者從星係盤中穿過,星係盤會被攪得天翻地覆,盤中較年輕的恒星就可能被拋入暈中)。我們銀河係的恒星暈並沒有包含大量相對年輕的恒星。因此,盡管仙女座大星係和銀河係外形相似,但哈勃的數據暗示,這兩個星係的成長史迥然不同。

  6、超大質量黑洞

  從20世紀60年代起,天文學家就推測出,類星體(quasar,一種看起來與恒星類似的天體,但是光譜觀測表明,它們距離我們非常遙遠,因此它們本身的亮度一定比整個星係還要明亮。現在的高分辨率觀測已經發現,它們正是一些星係的核心)和其他活動星係核(active galactic nuclei,明亮而狂暴的星係核心)是由正在吞噬物質的巨型黑洞所驅動的。哈勃的觀測已經進一步鞏固了這個理論框架。哈勃仔細觀察過的星係,幾乎每一個的中心最終都被發現擁有一個黑洞。這兩項相關的發現具有特別重要的意義。首先,類星體的高分辨率照片揭露了它們的藏身之處——明亮的橢圓星係或者相互作用的星係。這項發現暗示,必須經由一係列特定的事件,才能將物質灌輸到中央黑洞之中。其次,包裹著星係中心的核球(bulge)的質量,與巨型黑洞的質量緊密關聯。這種關係暗示,星係與中央黑洞的形成與演化息息相關。

  7、最劇烈的爆炸

  伽馬射線暴(Gamma-ray burst,簡稱GRB)是伽馬射線的短暫閃光,持續時間從幾毫秒到幾十分鍾不等。根據持續時間的長短(以兩秒左右為界),它們被區分成截然不同的兩類:與短伽馬暴相比,長伽馬暴產生的光子能量更低。根據康普頓伽馬射線天文台(Compton Gamma Ray Observatory)、“BeppoSAX”X射線衛星和地麵天文台所做的觀測,天文學家已經將長伽馬暴的產生原因,歸結為短命的大質量恒星的核心坍縮——換句話說,長伽馬暴是超新星爆發的一種。問題是,為什麼隻有一小部分超新星爆發能夠產生伽馬暴。

  哈勃已經發現,盡管超新星的爆發地點遍布於星係的恒星形成區域,但長伽馬暴卻集中在最明亮的地方,也就是質量最大的恒星聚居的地方。此外,與超新星的寄主星係相比,長伽馬暴的寄主星係明顯更暗,更不規則,其中包含的重元素也少得多。這一點是非常重要的,因為與那些重元素富集的恒星相比,缺乏重元素的大質量恒星所吹出的星風(stellar wind)會更加微弱。這樣,在恒星的一生中,沒有被星風吹走而被保留下來的質量就會更多;當它們死亡的時候,才會更重。這些恒星的核心坍縮,傾向於直接形成一個黑洞,而不是一顆中子星。實際上,天文學家將長伽馬暴歸因於快速旋轉的黑洞所產生的準直噴流。核心坍縮事件能否產生伽馬暴的決定性因素,似乎是恒星生前的質量和自轉速率。

  事實證明,對短伽馬暴的鑒別更加困難。直到去年,HETE 2(高能暫現源實驗衛星2號)和雨燕號(Swift)衛星才最終鎖定了寥寥幾個短伽馬暴事件。哈勃和同樣在太空中運行的錢德拉X射線天文台(Chandra X-ray Observatory)發現,這些爆發釋放的總能量比長伽馬暴少,而它們所處的星係類型也更加多樣,甚至還包括了早已不再誕生恒星的橢圓星係。顯然,這些短伽馬暴跟短命的大質量恒星沒有直接的聯係,它們與恒星的殘骸有關。最合理的假說認為,這些短伽馬暴是在兩顆中子星並合的過程中產生的。、

  8、遙遠的太空邊疆

  天文學的最終目標之一,就是要盡可能地追溯我們星係及其前輩的演化,一直回溯到靠近宇宙大爆炸起點的時刻。為了讓我們能夠對銀河係過去的模樣有個概念,天文學家竭力拍攝了許多星係的照片。這些星係的年齡各不相同,囊括了從幼年到成年的各個階段。到目前為止,在其他天文台的共同協作之下,哈勃已經對天空中的幾塊小片區域——哈勃深場(Hubble Deep Fields)、哈勃超深場(Hubble Ultra Deep Field)和大天文台宇宙起源深空巡天(Great Observatories origins Deep Survey)進行了長時間的曝光,將最遙遠(因而也最古老)的星係帶到我們眼前。

  這些超靈敏的圖片揭露出一些處於宇宙早期的星係。當時宇宙的年齡僅有幾億年,大約是現在宇宙年齡的5%。與現在的星係相比,那些星係的尺寸較小,形狀更不規則。由此可見,今天的星係是由較小的星係聚集而成(而不是恰好相反,由較大的星係分裂而來)。回溯到更為久遠的過去,這是哈勃的繼任者——目前正在建造的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)的主要目標。

  這些長時間的曝光觀測,還對宇宙中恒星形成的速率進行了追蹤。隨著宇宙年齡的增長,恒星的形成也經曆了潮起潮落。大約在70億年以前,宇宙中的恒星形成率似乎達到了頂峰,現在的形成率隻及當年的1/10。甚至在宇宙還相當年輕——隻有10億歲的時候,恒星的形成率就已經不低了——大約是峰值形成率的1/3。

  9、宇宙的年齡

  埃德溫·哈勃(Edwin Hubble)以及其他人在20世紀20年代所做的觀測表明,我們生活在一個正在膨脹的宇宙之中。星係正以一種對稱的方式彼此飛散開來,暗示著空間本身的結構正在伸展。哈勃常數(Ho)是當前宇宙膨脹速率的一個指標,也是確定宇宙年齡的關鍵參數。原因很簡單:Ho是星係之間彼此遠離的速率;因此,如果不考慮任何的加速和減速,Ho的倒數就確定了一個時間,也就是當初所有的物質都必然聚集在一起的時刻。Ho的數值還在星係的成長、輕元素的產生和宇宙演化階段的時間定標方麵,起到了一定的作用。因此,準確地測定哈勃常數,從一開始就成了與它同名的太空望遠鏡的主要目標之一,這也不足為奇。

  在實際操作中,確定這個數值就意味著要測定鄰近星係的距離——這項以困難而著稱的任務曾在20世紀引發了一場異常激烈的論戰。哈勃太空望遠鏡對31個星係之中的造父變星(Cepheid variable)進行了權威的研究,這類恒星與眾不同的脈動透露了它們的本征亮度,暴露出它們的距離。[譯注:造父變星是一類奇特的變星,它們的變光周期與本身的亮度之間,存在著一一對應的關係。因此測得亮度變化周期(非常容易測量),就能推算它們的亮度。再結合恒星表現出來的亮度,根據近亮遠暗的規律,就能確定這顆恒星的距離。因此,造父變星又被稱為“量天尺”。]通過這種方法得出的Ho數值,精度達到10%左右。再加上對宇宙微波背景輻射(cosmic microwave background)的測量,哈勃常數的數值表明,宇宙的年齡為137億年。

  10、正在加速膨脹的宇宙

  1998年,兩個相互獨立的天文學家小組投下了一枚“重磅炸彈”:宇宙的膨脹正在加速。天文學家過去總是假設,宇宙的膨脹必定是減速的,因為星係會通過引力彼此吸引,這應該會阻礙它們的分離。驅使宇宙加速膨脹的原因,被許多人視為當代物理學中最大的謎團。一種還有待論證的假設認為,宇宙中包含著一些迄今無法看到的成分——人們稱之為暗能量(dark energy)。我們將哈勃、地基望遠鏡和微波背景輻射的觀測數據結合在一起,結果暗示,這種暗能量占據了宇宙總能量密度的大約3/4。

  這種加速從大約50億年前開始,在此之前,宇宙的膨脹越來越慢。2004年,哈勃發現了16顆遙遠的超新星,它們爆發的時間橫跨過這個重要的轉折點。暗能量是什麼樣的?這些觀測為有關這個問題的理論,設下了更有意義的限製條件。最簡單(不過,從某些方麵來說,也是最神秘)的可能性是:暗能量是空間本身所蘊含的一種能量形式,盡管從其他角度來看,空間中可能空無一物。在搜尋遙遠的超新星,圈定暗能量性質這方麵,哈勃太空望遠鏡至關重要,暫時還沒有其他天文望遠鏡能夠與之媲美。哈勃在暗能量探索中所起的作用,大概就是天文學家如此渴望NASA維持哈勃運轉的最大的、也是惟一的原因。

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